你需要知道:宝宝辅食中的重金属

你需要知道:宝宝辅食中的重金属

美国消费者报告的测试显示了许多受欢迎的婴儿和儿童食品中被检出含有砷、镉和铅。

你可能听说过在饮用水中发现了铅,某些种类的鱼含有高浓度的汞,在大米中发现了令人担忧的砷。但是你可能不知道这些元素(以及其他的,如铅和镉),通常被称为“重金属”的,也存在在许多其他食物中。这包括为婴儿和幼儿制作的食物,如流行的零食,谷物,即食的主菜,以及包装的水果和蔬菜。在过去的时间里,许多的研究已经披露了重金属会损害成人和小孩的健康。有一个非常大的担忧是重金属会影响婴幼儿的认知发展。

消费者报告的食品安全研究和测试主任James e.Rogers博士说:“婴儿和蹒跚学步的孩子由于体型较小、大脑和器官系统发育而特别脆弱。他们也吸收了比成年人更多的重金属。”这就是为什么CR的食品安全团队分析了50种为婴儿和幼儿生产的全国分布式包装食品,检查镉、铅、汞和无机砷,对健康最有害的类型。

在美国,孩子们吃了很多包装类婴儿食品。一项新的消费者报告显示,超过90%的有孩子的父母至少偶尔会接触到这些食物。根据美国锡安市场研究公司的数据,目前婴儿食品的年销售额达到了53亿美元,预计到2021年将达到7600多亿美元。

重金属对儿童的伤害

人体需要少量的某些重金属,如铁和锌,才能正常工作。但是镉、无机砷、铅和汞(尤其是甲基汞)对每个人都是有毒的,特别是对年幼的儿童而言。在很小的时候接触到少量的重金属可能会增加一些健康问题的风险,表现为低智商和行为问题,并且与自闭症和注意力缺陷多动障碍有关。美国德州大学圣安东尼奥分校(University of Texas at San Antonio),专门研究重金属对儿童成长影响的Victor Villarreal博士说:“早期暴露于重金属的危险中可能会产生长期的影响,无法逆转。”

例如,杜克大学(Duke University)的研究人员观察了565名曾经在幼儿时期检测过铅含量水平的成年人,那些在儿童时间所测含铅水平较高的人比那些在儿童时期所测含铅水平较低的人智商整体上要低4.25分。根据哥伦比亚大学(Columbia University)最近对美国缅因州三至五年级学生的研究显示:无机砷也会影响智商。在饮用水中接触砷的学生的智商平均比没有接触过的学生低5到6分。

长期风险

重金属会随着时间的推移而增加,部分原因是它们会在肾脏和其他内部器官中积累。负责测试的美国消费者报告食品安全部门的化学家Tunde Akinleye说:“这些重金属的毒素可以在你体内停留数年,长时间的摄入即使是很少的量,也可能会增加得患膀胱癌、肺癌和皮肤癌的风险、 认知和生殖系统问题、2型糖尿病,以及其他疾病。”

研究表明,即使是在成年人中,频繁、持续地暴露于低水平的重金属也会导致其他严重的健康问题。柳叶刀公共卫生杂志(the journal Lancet Public Health)最近的一项研究表明,来自于食物和其他来源的低含量铅导致每年约40万人死亡,其中一半以上来自心血管疾病。摄入过多的甲基汞会导致神经损伤、肌肉无力、缺乏协调以及视力和听力受损。随着时间的推移,镉暴露会导致肾脏、骨骼和肺部疾病。

美国消费者报告本次测试的发现

此前的美国消费者报告的研究发现:罐装金枪鱼、蛋白粉、果汁、大米和大米产品包括婴儿大米麦片中含有令人担忧的重金属含量。其他非营利性食品安全组织和FDA也在其中一些食品中发现了重金属。但这是CR第一次观察到一批婴幼儿食品中重金属的含量,并确定了对儿童构成威胁的摄入水平。

CR调查选择了50个受欢迎的婴儿和儿童食品,然后从全国各地的零售商那里购买了每款三个样品的量。产品分为四类:婴幼儿谷物类食品、预包装水果和蔬菜、预包装食品(例如,火鸡和米饭晚餐)、袋装零食(包括饼干、泡芙、小零食、煎饼、磨牙饼干和米饼)。大部分产品来自美国最大的两家婴儿食品制造商,Beech-Nut和Gerber。其他品牌包括Baby Mum-Mum, Earth’s Best, Ella’s Kitchen, Happy Baby, Parent’s Choice (Walmart), Plum Organics, 和 Sprout。

测试结果显示测试的产品中大约有三分之二(34款产品)含有镉、铅和/或无机砷的含量,其中15款会对每天吃一份,甚至只是半份的孩子造成威胁。其中两种谷物产品含有可测量的甲基汞含量。尽管在CR的分析中,这些量还不够高,不足以与这种重金属潜在的健康风险联系在一起,但其他研究表明,在婴儿的饮食中,米粒可能是一个被忽视的汞来源。例如,在对119个婴儿谷物的测试中,佛罗里达国际大学( Florida International University)的研究人员发现,米粒谷物的甲基汞含量是杂粮谷物的三倍,是其他非米谷物的19倍。用大米制成的产品在美国消费者杂志的测试中表现最差,这是因为它们含有令人担忧的无机砷含量,而且许多还含有铅和镉。

作为一个食品类别:休闲食品(能量棒、曲奇、饼干、薯片、泡芙、米饼和磨牙饼干)都是最容易有问题的,因为它们通常含有大米成分。根据美国消费者报告最近的调查,尤其令人担忧的是休闲食品也是婴儿和学步儿童所吃的最常见的包装产品,72%的父母说他们给孩子吃过至少一种美国消费者报告测试过的零食。美国消费者报告的研究结果表明,重金属在大米产品中非常普遍,婴儿食品谷物和零食的重金属含量高于婴儿食品水果和蔬菜,与总膳食研究的结果一致,这是FDA监测美国人的重金属摄入量以及食品和饮料中的其他污染物的项目。

美国消费者杂志所做的婴幼儿辅食测试有一些令人不安的发现:

  • 每种产品都含有至少一种重金属达到可测量的量:镉,无机砷或铅。
  • 约三分之二(68%)产品至少含有有一种重金属达到需要注意的量。
  • 含有大米和/或土豆的零食和产品特别容易被检出含有大量重金属。
  • 有机食品与传统食品一样含有重金属。

美国消费者报告的首席科学官James Dickerson博士说:“虽然这些结果令人担忧,但那些一直在给孩子喂食这些食物的父母们并不需要恐慌。他指出,食用这些食物并不能保证孩子会出现健康问题,但这可能会增加这种风险。问题的发展是否取决于一系列因素,包括遗传和接触其他重金属来源,如含铅涂料或受污染的水。”美国消费者报告测试结果有也一些让人欣慰的发现:结果显示50款中16款产品的重金属含量较少,这代表着所有婴儿食品制造商都应该能够取得类似的结果。其中更重要的是,父母可以采取一些重要的措施来减少孩子的健康隐患。

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一个非常不受管制的市场

美国消费者报告调查还表明,父母通常不会意识到儿童食物中有重金属的潜在风险。例如,大约一半的人认为,与其他包装食品相比,儿童食品受到更严格的监管和安全检测程序。但它们并非如此,FDA已经确认了婴儿和幼儿食品中的重金属可能造成的危害。2016年,美国食品药品管理局(FDA)确实建议将婴儿米粉中的无机砷限制为不得检出,并在2013年提议将苹果汁中的无机砷限制在10 ppb(联邦饮用水砷标准),但这两项限值都没有被最终确定执行。该机构告知美国消费者报告,这两项限值建议有望在2018年底之前完成,形成指导方针。

美国消费者报告向FDA通报了他们的整体调查结果,该机构告诉他们:“已将此作为优先事项,并致力于降低这些因素对健康的影响,特别是对那些最易受伤害的儿童。” 该机构还表示,正在计划考虑采取各种政策和行动以减少风险。例如,教育消费者如何降低有毒金属带来的风险,并要求或鼓励行业降低其产品中的含量。此外,FDA正在调查含有多种有毒金属的食品所带来的风险,并努力确认哪些重金属组合的是普遍存在的,并摸索如何处理该问题的方案。

制造商说什么

美国消费者报告联系了他们所测试产品的婴儿食品制造商。所有制造商都强调了安全的重要性,有些制造商指出重金属可以是天然存在的。大多数制造商还表示,他们进行了自己的测试,并支持政府对婴儿和幼儿食品中重金属的设定限值。Sprout回复说:“我们是一家对我们的原料和产品具有高安全标准的负责任的公司, 我们将继续与水果和蔬菜行业合作,寻找最清洁的原料来源。 我们完全支持FDA安全法规的发展,这些法规有助于确保婴儿的最高食品安全标准。”

风险评估

婴儿和幼儿吃这些食物有多危险? 如果您在过去一年或两三年内每天为您的孩子喂养一种或多种这些产品会怎么样?为了回答这些问题,CR根据几个因素研究了潜在的健康风险。

首先,美国消费者报告使用疾病控制和预防中心的国家健康和营养检查(the Centers for Disease Control and Prevention’s National Health and Nutrition Examination )调查的数据估算了儿童通常食用多少量这些食物。然后,他们查看了医学方面的研究,确定可能会增加某些癌症,肾脏损害,生殖障碍和神经行为等问题风险的每种重金属的暴露水平量。最后将这些信息与CR自己的测试结果(以及每个年龄组的平均体重)一起计算,并计算出孩子需要吃多少的量会面对潜在的健康风险。

在他们所测试的许多食品中,重金属的总含量比任何一种特定重金属的含量都要高。CR的Akinleye说:“这些金属中的每一种都对儿童正在发育的大脑和神经系统造成不良影响,并且存在潜在的累加效应。”另一个担忧的问题是即使每一种食物中的重金属含量很低,但由于重金属在食物和环境中如此普遍,而且因为它们往往会积聚在体内,积少成多最终造成健康隐患。

CR的Dickerson说: “婴儿和幼儿食品中的重金属含量是一个令人担忧的问题,但不是迫在眉睫的威胁。风险来自于长期暴露,同时风险是可以减轻的。现在改变孩子的饮食可以减少将来出现负面结果的可能性。”这有许多的变量:遗传,所暴露类型和儿童饮食的总体质量。这将影响个体对其环境或饮食中重金属的反应。CR的 Rogers说:“没有包含重金属的产品可以被认定是安全的,比如说铅,越少肯定是越好的。”

“我们并不知道是否有个别孩子已经受到不良影响。”美国儿科学会环境健康委员会(the American Academy of Pediatrics’ Council on Environmental Health)主席,儿科医生Jennifer Lowry说:“这不是唯一一种我们发现的严重情况:我们在血液中发现这些金属令人担忧的水平,就像从油漆中摄取铅一样。” 她说她通常会建议有关父母给他们的孩子提供各种食物 ,并从他们的饮食清单中删除有可能出现问题的食品。

对于CR测试的一些产品,尽管存在重金属,但您必须为您的孩子喂食相当多的食物才能造成危险,所以现在无需过于恐慌。例如,CR的分析发现每天需要吃超过五份Plum Organics’Little Yums的有机磨牙煎饼才能达到需要注意有危险的量。

公共安全的缺失

虽然大多数食品中缺乏联邦法规来规定重金属含量,但加州确实设定了铅的门槛。 根据加利福尼亚州的“安全饮用水和有毒执法法案”(California’s Safe Drinking Water and Toxic Enforcement Act )(通常称为第65号提案),在该州销售的产品如果每天可能会摄入超过0.5微克(μg)的铅,产品包装上必须有健康警告。根据CR的测试结果,Beech-Nut Classics Sweet Potatoes,Earth’s Best Organic Sweet Potatoes和Gerber Turkey&Rice的所有样品均含有令人担忧的铅含量。 CR将他们的研究结果发送给了Earth’s Best的总公司,Beech-Nut,Gerber和Hain Celestial。

Gerber和Hain Celestial表示,他们相信他们的产品符合加州法律。 但Gerber还表示,已经对CR所测试的3批火鸡和大米晚餐的样品进行重新测试。该公司表示,它得到了类似的结果,并且正在修订他们的生产标准,进一步改进提升产品安全质量。Beech-Nut表示已经审查了其独立实验室的原材料测试报告,其中显示铅含量无法检测到,但这仅能作为内部调查,因此该公司采纳了CR提出的第三方实验室测试的建议要求。

Hain Celestial还指出2015年非营利组织环境法基金会( the nonprofit Environmental Law Foundation)的案件。 该组织声称其测试发现,在加利福尼亚州销售的一些公司的果汁和其他水果产品在一份产品中含有超过0.5 mcg的铅,因此该组织认为应该警告Beech-Nut和其他公司。然而,对方公司的辩护律师成功地辩称,根据特有的消费水平,每日限额可以被平均到两周。 这意味着,例如,一个人可以在14天内食用多达13份产品,每份0.5 mcg而不超过每日阈值。(for example, that a person could consume up to 13 servings of a product with 0.5 mcg per serving in 14 days without exceeding the daily threshold.)

CR的食品安全专家对这项裁决感到不安。 “我们相信这一案件的结果会严重破坏公众健康,尤其是在保护儿童方面,”CR的迪克森说。 “考虑到我们对这些婴儿食品的消费情况,我们认为根据这项裁决所允许的铅含量不是我们认为安全的水平。”

费城托马斯杰斐逊大学(Thomas Jefferson University)解剖学,病理学和细胞生物学教授Jay Schneider博士研究了数百名遭受过铅暴露影响的儿童,鉴于铅的极端毒性,以及无法逆转或补救其影响,他觉得可恶的是甚至在儿童食物中都含有最微量的铅。Schneider说: “我们知道儿童的血液中没有铅含量是安全的。”

重金属如何进入食品市场

这些重金属来自哪里,为什么它们在食物中?它们都是地壳的一部分,因此它们天然存在于环境中。 但是,食物中的大多数重金属来自土壤或水,这些土壤或水因为农业和制造业(例如农药施用,采矿和冶炼)或污染(例如使用含铅汽油)而受到污染。

农作物从土壤和水中吸收重金属,就像它们养分一样。但有些农作物比其他农作物会吸收更多的化合物。例如,大米吸收的砷含量比其他谷物吸收的大约多10倍。在包装食品中,制造过程中的某些东西,例如机器中使用的金属类型,也可能导致污染。同样重要的是,要知道这些重金属不仅仅是婴儿和幼儿包装食品。 Akinleye说:“例如,大米含有无机砷,无论它是婴儿谷物,米饭混合物还是米饼的一部分。”因此,根据食物类型和来源,即使父母自己制作婴儿食品不一定会减少孩子的重金属摄入量。

一些研究表明,儿童的食物可能含有比其他食物更多的某些重金属。例如,根据环境保护基金(the Environmental Defense Fund)最近对FDA总膳食研究数据的分析,更多的婴儿食品苹果汁,葡萄汁和胡萝卜样本的铅含量比普通版本的这些食品更能检测到。为什么会出现这种情况尚不清楚,可能产品制造过程存在差异。

有机不等于更安全

虽然美国农业部(USDA)认证为有机食品的食物确实有益,包括降低农药含量和减少对环境的影响,但避免重金属不是其中之一。 CR测试中的20种产品被标记为有机产品,而且,作为一个整体,它们与传统产品一样可能含有重金属。美国消费者报告的食品标签专家Charlotte Vallaeys表示:“ 在过去被用作杀虫剂的砷和铅,在有机法规条例下是被禁止的,但由于这些重金属是土壤中的污染物,因此毋庸置疑为何有机婴儿食品也含有少量的重金属含量。 ” 不过,这可能让很多家长感到惊讶。 在CR的调查中,39%购买包装食品的父母有时会为孩子购买有机食品,他们购买的主要原因是想避免铅,砷和其他重金属。

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什么需要改变

父母希望为他们喂养孩子的食物制定严格的标准:在CR最近的调查中,72%的人表示婴儿食品应该接受比其他食品更严格的监管和安全测试。CR最近的测试表明,FDA需要为婴儿食品中的重金属设定监管限制。 消费者报告辩护部门,消费者联盟食品政策倡议主任Jean Halloran说:“任何限制都是受欢迎的,我们最终的目标是婴儿和幼儿食品中不存在任何可测量到的重金属含量。我们的测试结果也表明目标是可以实现的。” Rogers 说:“在我们测试的产品中,约三分之一的产品重金属含量低于我们关注的水平,对于某些产品,一些重金属甚至低于检测值无法被检测到。我们测试的每一类食物都代表了低风险组,这表明制造商有办法从产品中大幅减少或消除这些金属。”

为此,Jean Halloran说FDA应该迅速采取以下行动:

  • 建立积极的目标。 设定在婴儿和儿童的食物中不可含有可测量的镉,铅或无机砷的目标,并使用最灵敏的测试方法来确定这些金属是否存在。
  • 创建并执行基准。 为了实现婴儿和儿童食品无可测量的重金属目标,FDA应该为行业设定增值目标,以便在此过程中达到最终目标。
  • 同时,确定拟议的指导方针。 到2018年底(FDA的计划截止日期),该机构应限制苹果汁中无机砷低至10 ppb,并将婴儿米糊中的无机砷限制在100 ppb。 此外,还应修订现有的果汁中铅含量指标,将瓶装水标准从50 ppb降低到5 ppb。

制造商应该做什么

儿童食品制造商可以减少产品中的重金属含量,不必等待FDA的规定出来再去做这件事。还有一个步骤制造商可以采取的是从不太被污染的区域采购他们的原材料。

研究表明在全球不同地区,甚至同一农场的不同部分种植的植物可能都显示有不同的重金属含量。马萨诸塞大学土壤和植物营养测试实验室(the University of Massachusetts Soil and Plant Nutrient Testing Laboratory)的化学家Tracy Allen说:“大城市和工业中心附近的土壤往往含有更多的重金属。污染也可以非常局部化,例如在涂有铅涂料旧农舍的周围3到5英尺长存在有被污染的土壤。”

CR联系的许多制造商表示,他们是从他们认为土壤中重金属含量较低的地区采购原料,并定期测试他们公司所生产的产品重金属含量。但是,Halloran说,他们可以做得更多。 除了审查其原料的来源,他们还可以确保用于制造的水和设备不会造成污染。 “事实是,当你看到Gerber和Beech-Nut,它们占我们测试中一半以上的样品,它们有些产品比其他产品含有更多令人担忧的重金属含量。”

父母可以做什么

CR的Dickerson说,父母应该记住,接触重金属并不代表孩子会因此而面临健康问题,只是说会增加这种危险。 如果家长们担心可能接触,请与儿科医生讨论并让孩子接受检查。可能无法完全杜绝食物中的重金属,但是家长们可以采取措施减少自己和孩子所接触的重金属含量,并尽量减少重金属的影响。 Dickerson说:“从现在开始做出改变,在保护自己孩子的道路上还有很长的路要走,无论孩子以前有没有接触过。”

这些提示将有助于减少孩子所接触的重金属含量:

  • 控制孩子吃婴儿米糊的量。 谷物通常被作为是婴儿的第一种固体食物,因为它容易被吞咽,而且增加铁元素来给孩子补充营养素。但美国食品和药物管理局以及美国儿科学会(the American Academy of Pediatrics )都表示,认为婴儿必须吃大米谷物这是没有理由的,婴儿应该接种各种谷物,家长们应该要注意到这些产品中无机砷的含量。 Rogers 说:“父母还有其他选择,可以考虑其他全谷物制成的铁强化谷物,如燕麦,其无机砷含量较低。”
  • 选择合适的米饭。 在之前的CR测试中,糙米比同类型的白米含有更多的无机砷。来自加利福尼亚,印度和巴基斯坦的白色香米,以及来自美国的寿司米,是很好的选择,其平均含量是大多数其他类型的无机砷的一半。年糕,谷类和意大利面食的无机砷含量也很高,可以尽量减少食用。
  • 重新考虑大米的煮法。 使用大量的水煮米,美国FDA建议将6至10份水加入1份大米中,然后煮熟后将其沥干,这有助于减少砷含量。
  • 控制食用包装类零食。美国消费者报告的营养学家Amy Keating说:“即使没有重金属风险,零食也不是孩子饮食中必不可少的一部分,因为它们会带来添加糖和高钠。” 例如说您和您的孩子可能会吃的年糕,咸米饼和薯片也是如此。
  • 找出重金属含量低的食物。根据对美国FDA总膳食研究数据的回顾,CR的专家提出了一些易于包装的食品,适合被当做零食且重金属含量极低:苹果,苹果酱(不加糖),牛油果,香蕉,切丁蔬菜,豆类,奶酪,葡萄,水煮鸡蛋,桃子,草莓和酸奶。
  • 提防果汁。过去的CR测试发现许多品牌的苹果和葡萄汁中含有无机砷和铅。此外,所有果汁都是浓缩的糖类来源,缺乏纤维。美国儿科学会建议不要在出生后的第一年给婴儿提供任何果汁,并将1至3岁儿童的果汁限制在每天4盎司,对于4至6岁儿童则限制为6盎司,主要是因为营养原因。
  • 有节制的食用巧克力。可可粉可含有镉和/或铅。可可本身可能比黑巧克力含有更多的重金属,而黑巧克力比牛奶巧克力含更多重金属。
  • 选择正确的鱼。大眼金枪鱼,大西洋马鲛,罗非鱼,鲨鱼和剑鱼的甲基汞含量特别高,儿童和在生育年龄的妇女应避免食用这些鱼,其他人群也应该少吃。
  • 检查家里的饮用水。如果您从井中取水,或者如果您的房屋有较旧的管道,请考虑对您所饮用的水进行测试。因为重金属有可能会渗入井水中,而较旧的管道可能是用铅制成的。
  • 吃各种健康的食物。尽可能每次都吃不同的食物,不要仅单一的只吃几款,可以帮助你避免过度摄入重金属,且可以提供各种营养素,如:包括钙,铁,硒,维生素C和锌,同时可以帮助抵消重金属对身体造成的一些伤害。